(3-9-2015) Albanien – Ørnene har fået vinger

Albanske fans i Tirana dagen efter "drone-kampen" i Serbien (billede fra Edi Ramas Facebook-side)

Albanske fans i Tirana dagen efter “drone-kampen” i Serbien (billede fra Edi Ramas Facebook-side)

En milepæl for landsholdet, der er tættere end nogensinde på at realisere den umuligste mission til dato ‪#‎ForcaShqiperia”.

Kom så Albanien” hepper (Ifølge translate.google…) den albanske premierminister Edi Rama på sin Facebook-side før de forestående landskampe.

11.485 likes.

Fodbold fylder i Albanien på en helt anden måde end i Skandinavien, mens vi venter på et tilsvarende pip fra Lars Løkke Rasmussen på de sociale medier.

Håbefuld før landskampene mod Danmark og Portugal er også den almindelige albaner i høj grad.

Det albanske landshold kommer til København med massiv momentum og ubegrænset kærlighed fra folket.

Sikke en rygdækning for de 11 ”ørne”, der fredag træder ind i Telia Parken.

De skal i krig for fædrelandet.

Albanien

Europas yngste nation med kun 2,8 millioner indbyggere har mange problemer og ser Italien på den anden side af Adriaterhavet som det forjættede land (”land of the free”), og landskampen for nylig mod Italien i Genoa var en demonstration af dette faktum. Stadio Luigi Ferraris var spækket med udeboende albanere, og afsyngningen af nationalmelodierne gav gåsehud til alle på stadion. Begge nationer blev hyldet.

Den fodboldmæssige forbindelse er også tæt. Flere af landsholdsspillerne spiller eller har spillet for italienske klubber, og nu er den albanske landstræner også fra støvlelandet.

Fodboldhistorisk

I 1963 besejrede Danmark det albanske landshold over to opgør mod EM i 1964.

4-0 hjemme, mens returkampen blev tabt 0-1 i Tirana i en kamp, hvor det danske landshold under landstræner Poul Petersen viste sig i en version som ligger ret langt fra ”den røde tråd”.

Som stopperen fra Esbjerg, John Madsen, beskriver det i 1964 i sin biografi ”Nej til landsholdet”,

”Vi greb til vores gamle våben med 
ikke at tage den mindste chance nede bagved, 
men sparke væk i en uendelighed, 
tackle hårdt og kontant ved den mindste lejlighed…”.

Den går vist ikke under Morten Olsen.

Siden har højdepunkterne været få.

Et 0-0 resultat i 1968 mod Vesttyskland var en flot bedrift, for VM-sølvvinderne glippede dermed en slutrunde for eneste gang, men ellers er der ikke meget at skrive til Tirana om.

I 2009 mødtes Albanien og Danmark med Daniel Agger og Lars Jacobsen på banen igen i en kvalifikationsrunde. Resultaterne 3-0 og 1-1 (09-09-2009) var med til at føre Danmark til VM i Sydafrika.

Hollandske Aarie Haan var albansk landstræner, og kun Agolli, Curri og Salihi er klar til at få revanche mod Danmark på fredag.

For så kom det ultimative lavpunkt med 2-1 nederlaget til Luxembourg i 2011, hvilket førte en omvæltning med sig.

Kun én landsholdsspiller i dagens trup var med i den ydmygelse som dog ikke var helt skidt.

For så ansatte man Gianni De Biasi og siden er landsholdstruppen blevet tilføjet ”udenlandsk” arbejdskraft (se Bonus-liste nederst i bloggen).

Så kom Gianni De Biasi

14. december 2011 er Albaniens “år 0”.

Denne dag blev den tidligere Torino FC og Udinese Calcio-træner Gianni De Biasi ansat som albansk landstræner.

Sejre over blandt andet Norge, Portugal og Frankrig løftede nationen til en uhørt placering som nummer 22 på FIFA-s rangliste. Og Danmark tre pladser ringere. I dag er det omvendt.

Succesen skyldes ikke mindst den listige træners tanker, som man kan læse mere om på De Biasis hjemmeside. ”De Biasis vindende opskrift” kaldes én af artiklerne om taktik

De taktiske hovedpunkter bag den albanske succes beskriver træneren således på sin blog:

  • Defensiv organisation: “Nøgleordet er organisation. Især fokuserer vi på, at holdet er kompakt og sammenhængende i fasen uden bold, hvor kæderne bevæger sig efter præcise og planlagte logikker“.
  • System vælges på baggrund af de tilgængelige spillere – ikke omvendt: “Hvad angår dette emne, er jeg ikke i tvivl. Tidligere har jeg brugt 1-3-4-3, 1-4-3-3, 1-4-4-2, og jeg har intet besvær med at skifte (system). Faktisk betragter jeg det som uundværligt at kunne vælge en løsning som bedst passer til de karakteristika, som mine spillere har”.
  • Standardsituationer: “Med hensyn til standardsituationer, så studerer vi forskellige løsninger afhængig af, hvem som er modstanderen. I kvalifikationen har vi scoret tre mål på dødbolde. Et godt resultat“.
  • Mentalt arbejde:. “Vi har forsøgt at indgyde mod i drengene. Vi har fået dem til at forstå, at vi hverken er “Askepot” eller et offerdyr. Det er de i færd med at demonstrere”. 

Startopstillingen

Albanien stiller helt sikkert op med en central angriber og to centrale sidestillede midtbanespillere, men om opstillingen bliver 3-4-3 eller 4-2-3-1 er ikke sikkert.

Jeg tror, De Biasi vælger en firebackkæde, og opstillingen ligner de 11 albanere fra mødet i Tirana. Den gang valgte De Biasi følgende navne (daværende klub i parentes):

1 Berisha (Lazio)

4 Hysaj (Empoli) – 5 Cana(Lazio) – 15 Mavraj (FC Køln) – 7 Agolli (Qarabağ)

22 Abrashi (Grasshopper) – 13 Kukeli (FC Zürich)

2 Lila (PAS Giannina) – 14 Xhaka (FC Basel) – 3 Lenjani (St. Gallen)

19 Bekim Balaj (Slavia Prag)

 

Siden har et par af spillerne skiftet klub, og ”Agger-klonen” Mavraj er skadet, så derfor bliver disse spillere nok de foretrukne:

1 Berisha (Lazio)

4 Hysaj (Napoli) – 5 Cana (Nantes) – Ajeti (uden klub) – 7 Agolli (Qarabağ)

22 Abrashi (Freiburg) – 13 Kukeli (FC Zürich)

Roshi (Rijeka) – 14 Xhaka (FC Basel) – 3 Lenjani (Nantes FC)

19 Bekim Balaj (Rijeka)/Cikalleshi (Basaksehir)

Etrit Berisha – Målmand fra Lazio, som købte ham i Kalmar i 2013. Den 26 år kosovo-albaner var 19 gange på bænken i Serie A-sæsonen 2014/2015, da Federico Marchetti var den foretrukne nummer 1. Marchetti spillede Super Cup-finalen mod Juventus (8. August), men er siden gjort ukampdygtig (ribbensskade), hvilket har givet Berisha chancen. Men 0-4 i Chievo Verona pynter ikke, så en bænkplads i det romerske lurer.

Højrebacken er 21-årige Elseid Hysaj som Napoli i sommer købte i Empoli for 6 millioner euro. Hurtig, offensiv og kraftfuld type, der har spillet tre fulde sæsoner i italiensk fodbold (to år i Serie B). Minder mere om Peter Ankersen/Henrik Dalsgaard end Lars Jakobsen/Daniel Wass. Hysaj har også spillet venstreback.

Centralt er Lorik Cana samlingspunktet, men landsholdsanføreren spillede kun 15 kampe fra start for Lazio i sidste sæsons Serie A, og i går fik 32-årige Cana så ny arbejdsplads efter fire sæsoner i hovedstaden: Nantes FC. Stopperen, som også har spillet defensiv midtbane, bliver her kollega med landsmanden Emir Lenjani. Cana har tidligere spillet i Sunderland, Marseille og Galatasaray. Albaniens mest indflydelsesrige spiller.

Da den venstrebenede stopper Mavraj er skadet og Debatik Curri, der blev indskiftet mod Danmark i Tirana, heller ikke er til rådighed (https://en.wikipedia.org/wiki/Debatik_Curri), må landstræner De Biasi tænke alternativt til det centrale forsvar, og løsningen bliver med stor sandsynlighed Arlind Ajeti, der senest var ansat i FC Basel. En by, hvor han er født og altid har boet. Ajetti og Cana dannede duo i 1-0-triumfen mod Frankrig. Nu er den 21-årige stopper klubløs og holdt sig senest i form ved at træne med Liechtensteins eneste topklub, FC Vaduz, der spiller med i den bedste schweiziske liga. Ikke optimalt.

Alternativet er en anden ”schweizer”, Berat Ridvan Djimsiti, fra FC Zürich.

Venstrebacken er der ikke tvivl om.

Ansi Agolli er i gang med sin sjette sæson i Qarabag FK, de forsvarende mestre i Azerbaijan, der blandt andet skal møde Christian Eriksens Tottenham Hotspurs i Europa League efter samlet sejr på 4-0 over Young Boys fra Schweiz i kvalifikationen. Den 32-årige venstrebensspiller minder meget om Simon Poulsen i det sportslige udtryk, det vil sige hurtige ryk og udfordrende. Agolli er så vigtig i Qarabag, at han blev sparet i ligarunderne før møderne med Young Boys. CV’et tæller en udvisning i førnævnte fadæse i Luxembourg i 2011.

Som Albaniens William Kvist på den defensive midtbane ligger Burim Kukeli. Bundklubben FC Zürich har glæde af venstrebensspilleren, der også er født i Kosovo og som flyttede til Schweiz som 4-årig. Den 31-årige dybtliggende playmaker er blevet sammenlignet med den italienske legende Andrea Pirlo, men minder nok mere om Mads Albæk. Ingen målscorer. Se klip: https://www.youtube.com/watch?v=00L9ljZNeIU (rødt kort mod Luzern ved 1-1. Taber 2-5)

Amir Abrashi – 1990, 25 år, midtbane, 170 cm, Freiburg, har spillet samtlige 5 kampe i ”. Bundesliga i Freiburgs 4-4-2, https://en.wikipedia.org/wiki/Amir_Abrashi , U17-21 for Schweiz, 13 landskampe for Albanien. Var med til U21-EM for Schweiz i 2011 i Danmark, hvor han blev indskiftet i finalen (0-2 til Spanien). Se klip. Type: Gattuso møder Iniesta. Aggressiv tekniker. Fem sæsoner i Grasshoppers (sølv i 2013 og 2014). Kun 6 mål i 127 kampe.

Taulant Xhaka spiller sikkert den sidste position på midtbanen. Født i Basel, og opvokset i FC Basel siden 12 års alderen ligesom lillebror Granit, og han har spillet på alle schweiziske u-landshold. Derfor står han kun noteret for 4 landskampe ofr Albanien. Absolut ingen målscorer, men igen en spiller med teknisk kunnen og aggressiv attitude. Hele 25 advarsler i de sidste tre sæsoner, har 24-årige Taulant kriget sig til, og ”slagsbrors”-indstillingen har ifølge Wikipedia bragt ham hæder og ære i hjemlandet grundet indsatsen i ”drone-kampen” mod Serbien:

(wiki) ”…Serbia player Stefan Mitrović caught the flag and was immediately accosted by (Taulant) Xhaka and the fellow Albanian player Andi Lila who took the flag away from the Serbian player. After the match Xhaka, along with Lorik Cana were declared citizens of honor from the mayor of the city of Mitrovica, Kosovo, for the bravery shown in protecting national symbols…”.

FC Basel, som har maksimumpoints i den schweiziske liga, har brugt ham som central midtbane i alle 7 kampe i 2015/2016-sæsonen (én kamp som indskifter). Et rødt kort i Europa League kostede to kampe i skyggen.

Den albanske ”Rommedahl” hedder Odise Roshi som kroatiske HNK Rijeka har hentet i FSV Frankfurt i 2. Bundesliga. Roshi er mest kendt for indlægget som Bekim Balaj flugtede i mål, da Albanien chokerede fodboldverdenen med en 1-0 sejr i Portugal.

Den 24 årige højre wing er ikke selv en målscorer på trods af, at han godt gerne sparker fra distancen (på YouTube…). Sæsonstarten i det kroatiske har været blandet med kun én startplads og tre indskiftninger. Roshi blev indskiftet i ’61. minut i weekenden for Rijeka, hvor han er holdkammerat med landsmanden Bekim Balaj,

Som enlig angriber ligger netop Bekim Balaj fra kroatiske Rijeka eller Sokol Cikalleshi. Balaj, som spillede i den omvendte 1-1-kamp i Tirana, har selvtillid, da den 24-årige angriber har banket fem mål i otte kampe ind i den kroatiske liga, men jeg tror, at det er Cikalleshi som Kjær og Agger skal have fod på.

Robert Lewandowski-kopi. Cikalleshi er fysisk stærk med en force i hovedspillet og skyder stort set lige godt med begge ben, men er ikke en udpræget 9’er som Nicklas Bendtner. En offensiv midtbaneplads eller faldende spids er mere ham. Kun 25 år og på kontrakt i tyrkiske Istanbul Basaksehir, som købte ham for 1,8 millioner € i kroatiske RNK Split. Et mål i tre kampe for sin ny klub, er det blevet til, men i weekenden fik han kun tre minutter som indskifter i holdets første sejr. På landsholdet er han målløs.

Wiki: ”Çikalleshi is a very strong player on the ball who is capable with both feet. In addition to that, Cikalleshi is also a great player in the air and considered as an aerial threat”.

Ermir Lenjani skal spille venstrekant. Født i Jugoslavien men opvokset i schweiz. Målscoreren fra det første opgør mod Danmark er netop skiftet til Nantes FC, hvor den 26-årige venstrebensspiller er placeret på backpositionen. På landsholdet spiller han wing. I Ligue 1 scorede Lenjani i Runde 2 som venstreback i 1-0 over Reims, men så kom en kontroversiel udvisning i runde 3 i Bordeaux (0-2),

Alternativer

Shkëlzen Gashi – 26 år. VENSTREBEN, FC Basel, se klip, 2015/2016: 6k/3 mål, 22 mål i 14/15, ex-Grasshoppers: 19 mål i 13/14, også 17 mål i 11/12 for Aarau, scorede i weekenden mod Zürich (3-1), starter som højre wing senest mod Zürich, matchvinder som indskifter mod Armenien.

Bekim Balaj – 24 år, LK: 10/1, Rijeka (nr. 2 i 14/15), ex-Sparta Prag, Jagiellonia Białystok og Slavia Prague, 188 cm, ex-tyrkisk fodbold, https://en.wikipedia.org/wiki/Bekim_Balaj , pæn succes fra 2015 af i Rijeka (19k/12 mål), scorer målet i Portugal på flugter efter indlæg fra højre af Roshi, https://www.youtube.com/watch?v=mot8DVkn9gE , minder om Mario Mandzukic/Nicklas Bendtner, kan score med følt lob med venstre, tordner frispark i hjørnet for Jagiellonia. Balaj har indledt sæsonen med 5 mål i 8 kampe,

Konklusion

Albanien.

Det lyder bare ikke skræmmende fodboldmæssigt.

Et landshold, som aldrig har imponeret.

Men realiteten er en anden i 2015.

Alle landshold har kvaliteter – hvor kedeligt det end lyder – og med den medvind det albanske landshold har kæmpet og spillet sig til, så er De Biasis mandskab et meget ubehageligt møde for et dansk landshold, som helst skal vinde. I hvert fald ikke tabe.

Succeserne mod Portugal og Frankrig har givet ”ørnene” vinger, og det er resultater der er skabt med lige dele sydlandsk teknisk kunnen og italiensk forsvarsdisciplin.

De Biasi har skabt en enhed, og ”drone-episoden” mod Serbien har givet spillerne ekstra kærlighed til trøjen. Og tættere forhold til folket.

Nationens hær.

Men selvfølgelig kan Danmark besejre Albanien. Trods euforien.

Stemningen er god på vores landshold.

Trods afbud er mulighederne mange for Olsen, der står med fine offensive individualister der kan få det danske kollektiv til at sprudle i uforudsigelighed.

Det danske landshold har også plus på kontoen i befolkningen, og de 11 udvalgte ”rød-hvide” løber ind på grønsværen og har fuld opbakning fra tribunen. Den danske del.

Et 0-0-resultat i Telia Parken gør os bedre end albanerne indbyrdes, hvilket bliver afgørende, hvis de to nationer får lige mange points.

Glem ikke, at Albanien mangler Portugal, Serbien, Armenien (ude).

Jeg forventer dansk dominans og overvægt i chancer og halve muligheder.

Albanien skal presses til at lave fejl, for det er ikke sandsynligt, at vi kan aflevere os igennem muren. Mellemrummet er albanerne gode til at lukke ned.

Danmark skal skabe overtal på banen via et individualistisk indslag. Læs: Vunden 1 mod 1-duel. Dribling. Hurtighed.

Og dermed som biprodukt skabe standardsituationer i angrebszonen.

Så bliver det en god aften.

 

BONUS

Den schweiziske forbindelse på det albanske landshold.

  1. Arlind Ajeti – har ikke spillet i 15/16, uden klub. http://nr.soccerway.com/players/arlind-ajeti/189565/matches/
  2. Ermir Lenjani – 5 August 1989 (age 26), venstre back/midtbane LK: 10/1 , Nantes, ex-Rennes, venstrebenet, kan drible sig til indlæg, https://en.wikipedia.org/wiki/Ermir_Lenjani , født i Jugoslavien, opvokset i Schweiz (Winthertur)
  3. Taulant Xhaka – 28 March 1991 (age 23), 1/0, FC Basel, født i Basel, spillet på alle schweiziske u-landshold, ældre bror til Granit
  4. Amir Abrashi – 27 March 1990 (age 24), 8/0, Grasshopper, født i Schweiz, spillet på U-landshold i Schweiz, midtbane,
  5. Burim Kukeli – 16 January 1984 (age 30), 5/0, FC Zürich, defensiv midtbane, født i Kosovo,flytter til Schweiz som 4-årig, sammenlignet med Pirlo
  6. Berat Ridvan Djimsiti – forsvar, FC Zürich,
  7. Migjen Xhevat Basha (born 5 January 1987) “…is an Albanian professional footballer who plays as a midfielder for Swiss club Luzern and Albania…”.

Modsat er der “makedonske albanere” der har fravalgt nationen som Blerim Dzemaili, Admir Mehmedi, Valon Behrami, Xherdan Shaqiri og Adnan Januzaj.

 

Kilder: Wikipedia, soccerway.com, uefa.com, transfermarkt.co.uk.